Que come la jirafa

¿dónde viven las jirafas?

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Qué comen las jirafas salvajes

Las jirafas son los animales terrestres más altos. Una jirafa podría mirar por la ventana de un segundo piso sin ni siquiera tener que ponerse de puntillas. El cuello de una jirafa, de 1,8 metros, pesa unas 600 libras (272 kilogramos). Las patas de una jirafa también miden 1,8 metros. Las patas traseras parecen más cortas que las delanteras, pero tienen aproximadamente la misma longitud. El corazón de una jirafa mide 0,6 metros y pesa unos 11 kilos, y sus pulmones pueden contener 55 litros de aire. Su pariente más cercano es el okapi.
Las jirafas tienen una pequeña joroba en la espalda y un patrón de manchas similar al de un leopardo. Durante mucho tiempo la gente llamó a la jirafa «camello-leopardo», porque creían que era una combinación de camello y leopardo. De ahí viene el nombre de la jirafa camelopardalis.
Aunque un estudio sobre la genética de las jirafas publicado en la revista científica Current Biology llegó a la conclusión de que en realidad hay cuatro especies distintas de jirafas -que se dice que son tan diferentes entre sí como los osos polares lo son de los pardos-, actualmente se reconoce una, con nueve subespecies. Las subespecies tienen diferentes patrones de pelaje y viven en diferentes partes de África. Los colores del pelaje de las jirafas varían desde el bronceado claro hasta prácticamente el negro. Las diferencias se deben a lo que comen las jirafas y al lugar donde viven. Las marcas de cada jirafa son tan individuales como nuestras huellas dactilares.

Okapi

Para comer, una jirafa se lleva una rama a la boca y arranca las hojas apartando la cabeza. Al igual que las vacas, las jirafas carecen de dientes delanteros superiores y en su lugar tienen una «almohadilla dental», un bulto de tejido duro contra el que los incisivos inferiores pellizcan su comida mientras comen (ver una imagen de la almohadilla dental de una vaca >>).
En los zoológicos, las jirafas se alimentan sobre todo de pellets de herbívoros, que les proporcionan una dieta bien equilibrada. También se les da ramas de acacia como un tipo de alimento más natural (¿Qué comen las jirafas en la naturaleza? Ver abajo >>).
Normalmente, una jirafa come unos 30 kg de comida al día (una grande puede comer hasta 34 kg), pero puede sobrevivir con tan sólo 15 kg. Nowak (1999, vol. 2, p. 1086) dice que en las jirafas la «altura de los hombros es de 2.500-3.700 mm [8-12 pies] y el peso es de 550-1.930 kg [1213-4255 lb], siendo el peso medio de un adulto de 800 kg [1764 lbs] (Dagg 1971)». Basándose en estas cifras, una jirafa come alrededor del cuatro por ciento de su peso corporal diariamente.
Las necesidades de agua de una jirafa, que son extremadamente escasas, son similares a las de un camello. Pueden pasar semanas o incluso meses sin beber nada. Sin embargo, una jirafa bebe de media unos 7,5 litros de agua a la semana.

Que come la jirafa online

¿Ha explicado alguna vez a sus invitados que las jirafas se alimentan casi exclusivamente de las suculentas hojas verdes de los árboles que se encuentran en las llanuras de la sabana y, tras observarlas hacerlo, usted o sus invitados pueden observar a una jirafa masticando un hueso?
Las jirafas son herbívoras y se ha registrado que se alimentan de más de 100 especies de plantas con una dieta básica de hojas de acacia. Se han visto jirafas masticando huesos secos por su contenido en calcio. Aunque prefieren las hojas, las jirafas pueden comer muchos otros tipos de vegetación, especialmente en la estación seca.
Las preferencias alimentarias de las jirafas cambian según las estaciones: en la estación seca, parece que les gustan las agujas de pino. Se alimentan hojeando, lo que significa que comen continuamente a lo largo del día. Un macho es capaz de comer 75 libras de comida en un solo día.
Las jirafas utilizan su sentido del olfato para localizar las hojas que desean. Al comer, ingieren todo lo que hay en la rama, incluidos los insectos, la corteza y las espinas. La jirafa utiliza su enorme lengua (de hasta dieciocho pulgadas de largo) para raspar la hoja y tiene unos labios muy duros para protegerse de los arañazos. Las jirafas reticuladas son rumiantes, como las vacas y otros ungulados. Su estómago tiene cuatro partes: el alimento pasa por la primera y el agua va directamente a la segunda. El primer estómago digiere parcialmente las ramitas, hojas y cualquier otra cosa que la jirafa haya ingerido entera.