Animales de la sabana africana

Animales de la sabana africana

Acacia

Algunos animales se mantienen unidos en las buenas y en las malas, pero otros son -literalmente- amigos de cualquier tiempo, y abandonan a sus compañeros de otras especies cuando la estación seca agota los recursos alimenticios. Un nuevo estudio sobre las interacciones sociales de los herbívoros en la sabana de Kenia sugiere que hay dos cosas que vuelven a unir a estos pastores: la lluvia y las manadas de ñus.
Los animales que se alimentan de plantas suelen beneficiarse del pastoreo junto a otras especies. Las gacelas de Thomson, por ejemplo, corren menos riesgo de morir a manos de depredadores como leones y hienas cuando se juntan con sus primas, las gacelas de Grant. Pero no todas estas relaciones entre especies duran todo el año.
Para averiguar qué especies se juntan -y cómo cambia eso cuando el entorno cambia- los investigadores estudiaron 12 herbívoros comunes, entre ellos avestruces, cebras, búfalos y cuatro especies de antílopes. Los investigadores examinaron las interacciones entre especies durante un año en la Reserva Nacional de Msasai Mara, en Kenia.
En Msasai Mara hay dos temporadas de lluvias cortas, puntuadas por una temporada seca corta y otra larga. Algunos animales, como los elands y las cebras (arriba), permanecen juntos durante todas las estaciones, e incluso más en los meses de lluvia. Pero en las estaciones secas, cuando los recursos alimenticios son más escasos, las avestruces y los búfalos tienden a salir solos, y las gacelas de Thomson y de Grant prefieren la compañía de su propia especie. Cuando vuelven las lluvias y el alimento es más abundante, estos animales son más propensos a socializar con otras especies, informaron los investigadores la semana pasada en la revista Philosophical Transactions of the Royal Society B.

Tejedores

Las sabanas son la versión tropical de las praderas templadas. La mayoría de las sabanas se deben a patrones climáticos en los que hay una fuerte estación seca durante gran parte del año. Pocos árboles sobreviven en estas regiones, pero la mayoría de las sabanas tienen alguna forma de árboles que dispersan el paisaje. Si miras el mapa de abajo te darás cuenta de que una gran parte de África, casi la mitad de su masa continental, está cubierta por algún tipo de sabana. También se encuentran grandes extensiones de sabana en Sudamérica, India y Australia.
Las sabanas tropicales suelen estar intercaladas entre las selvas tropicales, que reciben muchas precipitaciones durante todo el año, y los biomas desérticos, que casi no reciben lluvias. Se dan en regiones cálidas donde hay una estación húmeda muy lluviosa y una estación seca muy seca y propensa a los incendios.
Ante ti se presenta una escena icónica: una amplia extensión de hierbas altas que se agitan con el viento y que parece no tener fin, donde los árboles y arbustos ocasionales salpican el paisaje. A lo lejos, un enorme rebaño de cebras pasta perezosamente bajo el sol, comprobando de vez en cuando sus alrededores en busca de señales de leones u otras amenazas. Oyes la trompeta de un elefante en la distancia y observas un pequeño grupo de jirafas a tu derecha comiendo hojas de la copa de una acacia solitaria. Delante de tus pies, un escarabajo pelotero se escabulle por el suelo, tratando de evitar ser visto por uno de los muchos pájaros que hay sobre tu cabeza. Esto es la sabana africana.

Animales de la sabana africana en línea

La sabana es el mejor lugar para ir de safari, porque allí se encuentra la vida salvaje más fascinante de África. Las sabanas son un lugar intermedio entre los pastizales y los bosques. Lo típico de las sabanas es un pastizal abierto con árboles dispersos. Esta hierba proporciona alimento a los cientos de especies que viven en la sabana africana. Los árboles típicos son la acacia paraguas y el baobab.
Las sabanas tienen una larga estación seca y son arrasadas por los incendios forestales. También hay una estación de lluvias, durante la cual crecen pastos altos que sirven de alimento a cebras, ñus y antílopes. Muchos animales de la sabana emigran para hacer frente a este problema, como los ñus, los antílopes o las cebras. Los pastores son cazados por temibles depredadores como leones, leopardos y guepardos.
Las cebras son los caballos salvajes de África. Son comunes en el este y el sur de África. No hay dos cebras que tengan exactamente el mismo patrón de rayas. Son tan únicas como nuestras huellas dactilares. Las cebras son pastoras. Prefieren los planos abiertos para poder divisar a sus enemigos desde lejos. Se reúnen en grandes manadas migratorias. El macho reúne a su propio grupo de hembras a su alrededor y las protege ferozmente de sus rivales. Las peleas entre sementales se oyen a gran distancia. A veces las cebras se mezclan con rebaños de ñus. Las dos especies comen diferentes tipos de hierba, por lo que no compiten por la comida. Ambas necesitan mucha agua y recorren largas distancias para conseguirla. Las cebras son una de las presas favoritas de los leones.

Productores de la sabana africana

Los espacios abiertos de las sabanas del mundo se encuentran sobre todo en las zonas tropicales del planeta. La palabra sabana procede del término del siglo XVI zavanna, que significa «llanura sin árboles». Sin embargo, el término se utiliza para describir un hábitat más variado, formado por grandes extensiones de hierbas, a menudo de uno o dos tipos que crean una alfombra continua, interrumpida por arbustos y árboles dispersos.
Las sabanas se dan donde no llueve lo suficiente como para mantener un bosque tropical, pero sí lo suficiente como para que no se convierta en un desierto. En la sabana suele haber una estación seca y otra lluviosa, con vientos fuertes y cálidos en la estación seca y suficiente lluvia en la estación húmeda para inundar las zonas bajas. Algunos ejemplos de hábitat de sabana son las llanuras de África oriental, las pampas sudamericanas y los bosques abiertos del norte de Australia.
La sabana es el hogar de grandes manadas de animales salvajes que pastan y de los depredadores que los siguen. Es un ecosistema cuidadosamente equilibrado que puede verse fácilmente perturbado por los cambios climáticos, un desequilibrio en el número y tipo de fauna, y las influencias humanas, como la agricultura y el pastoreo de ganado. El fuego también desempeña un papel importante en la sabana, ya que quema las hierbas viejas y los árboles nuevos, dando paso a los nuevos pastos de los que dependen herbívoros como las gacelas.