Características de los mamíferos

Características de los mamíferos

Marsupiales

Se encuentran en todos los continentes y en todos los océanos, y su tamaño varía desde diminutos murciélagos abejorros hasta enormes ballenas azules. Una de las razones de su éxito es su forma de moverse. Los mamíferos, como grupo, utilizan todas las formas posibles de locomoción. Las especies terrestres caminan, corren, saltan, trepan, saltan, se balancean, cavan y excavan. Los acuáticos nadan, se arrastran y bucean. Algunas incluso vuelan.
La dieta y el comportamiento también varían. Muchos carnívoros, por ejemplo, son grandes depredadores que viven generalmente en solitario. Entre ellos están los jaguares, los tigres y los osos polares. En cambio, los leones, las nutrias, los lobos y los delfines viven en grupos familiares. Aún más sociales son algunos herbívoros, especialmente los animales con pezuñas, como los ciervos y las cebras. Al vivir en grupos grandes, se protegen de convertirse en la comida de otro animal y tienen más oportunidades de reproducirse. Entre los omnívoros, los primates son conocidos por su gran inteligencia y los roedores por su gran número.
Los huesos de los mamíferos, sobre todo los cráneos, se utilizan para su identificación y para averiguar la historia evolutiva de cada especie. Las mandíbulas de un gato doméstico son más parecidas a las de un león que a las de un lobo, por ejemplo. Los dientes de los caballos y las cebras se parecen. Los huesos de las orejas de los mamíferos fueron en su día mandíbulas de reptiles prehistóricos. Y así sucesivamente.

Delfín mular

Características de los mamíferos: Lo que tienen en común Puede parecer que mamíferos como los delfines y las ballenas son muy diferentes de los leones y los tigres. Pero comparten muchas características comunes a la clase de vertebrados Mammalia. Algunos animales pueden compartir una o dos de estas características de los mamíferos, pero a menos que compartan la mayoría de ellas, no son mamíferos. Sigue leyendo para saber más sobre las similitudes entre todos los mamíferos.
Es fácil ver cómo animales como los gatos peludos o los gorilas peludos entran en esta categoría. Pero todos los mamíferos, incluidos los marinos, tienen pelo o pelaje en algún momento de su vida. Los delfines bebés nacen con bigotes que se les caen después de nacer. Lo mismo ocurre con las ballenas, que tienen folículos pilosos alrededor de la boca durante toda su vida. Estos folículos pilosos ayudan a los mamíferos con la retroalimentación sensorial y el camuflaje.
Otra razón por la que los mamíferos tienen pelo o pelaje es que son de sangre caliente. Pueden mantener su temperatura corporal y lograr la homeostasis sin la ayuda del entorno, a diferencia de los animales de sangre fría. El pelo o la piel que les cubre les ayuda a mantener el calor y los folículos pilosos pueden regular la temperatura de la sangre durante la piloerección.

Hagfish

Los mamíferos son vertebrados que poseen pelo y glándulas mamarias. Hay otras características distintivas de los mamíferos, como ciertos rasgos de la mandíbula, el esqueleto, el tegumento y la anatomía interna. Los mamíferos modernos pertenecen a tres clados: monotremas, marsupiales y euterios (o mamíferos placentarios).
La presencia de pelo es uno de los signos más evidentes de un mamífero. Aunque no está muy extendido en algunas especies, como las ballenas, el pelo tiene muchas funciones importantes para los mamíferos. Los mamíferos son endotérmicos y el pelo les proporciona aislamiento para retener el calor generado por el trabajo metabólico. El pelo atrapa una capa de aire cerca del cuerpo, reteniendo el calor. Además del aislamiento, el pelo puede servir como mecanismo sensorial a través de unos pelos especializados llamados vibrisas, más conocidos como bigotes. Estos pelos se unen a los nervios que transmiten información sobre la sensación, lo que resulta especialmente útil para los mamíferos nocturnos o que escarban. El pelo también puede proporcionar una coloración protectora o formar parte de la señalización social, como cuando el pelo de un animal se pone «de punta».

¿cuáles son las características más distintivas de los mamíferos?

Desde el punto de vista de la cladística, que refleja la historia evolutiva, los mamíferos son los únicos miembros vivos de los Synapsida; este clado, junto con los Sauropsida (reptiles y aves), constituye el clado mayor de los Amniota. Los primeros antecesores de los mamíferos sinápsidos fueron los pelícosaurios esfenacodontados, un grupo que incluía al Dimetrodon no mamífero. Al final del periodo Carbonífero, hace unos 300 millones de años, este grupo divergió de la línea de los saurópsidos que dio lugar a los reptiles y las aves actuales. La línea que siguió al grupo madre Sphenacodontia se dividió en varios grupos diversos de sinápsidos no mamíferos -a veces denominados incorrectamente reptiles parecidos a los mamíferos- antes de dar lugar a Therapsida en el Pérmico temprano. Los mamíferos se originaron a partir de los cinodontos, un grupo avanzado de terápsidos, durante el Triásico tardío. Los órdenes modernos de mamíferos surgieron en los periodos Paleógeno y Neógeno de la era Cenozoica, tras la extinción de los dinosaurios no avianos, y han sido el grupo animal terrestre dominante desde hace 66 millones de años hasta la actualidad.