Diferencias entre abeja y avispa

Diferencias entre abeja y avispa

Avispa alemana

Todo lo que zumba en su jardín es potencialmente un polinizador. Estos fascinantes insectos son increíblemente útiles, no sólo en el jardín, sino también en la agricultura, ya que muchos cultivos dependen de la polinización.
Hay miles de especies de insectos que zumban, y la mayoría no están clasificadas como plagas. Y aunque veas los titulares sobre el “avispón asesino”, es casi seguro que no vas a ver uno en tu jardín.
Pero algunas avispas y avispones pueden ser un riesgo para la salud pública si están en el lugar equivocado. Esta práctica guía le ayudará a identificar si sus visitantes zumbadores son una plaga y si debe pedir ayuda profesional.
Estas dos especies son casi idénticas, pero se pueden distinguir por las marcas de su cara y su tórax. Las avispas comunes suelen tener una marca negra en forma de “ancla” en la parte delantera de la cara, mientras que las avispas alemanas tienen una versión incompleta de la misma o tres puntos negros distintivos sobre el amarillo.
Ambas especies son sociales y tienen una sola reina que produce de 3.000 a 8.000 obreras. Hacen nidos del tamaño de una pelota de fútbol en el suelo o en tejados y árboles, que abandonan después del verano y a los que no vuelven al año siguiente.

Hormigas de terciopelo

¿Cuál es la diferencia entre abejas, avispas y avispones? Quizá le sorprenda saber que algunas se hacen pasar por impostoras. Por ejemplo, las avispas amarillas, cuyas rayas amarillas y negras hablan de abejas cuando en realidad son avispas. En el mundo natural, sin embargo, las tres sirven para algo. Así que, antes de echar mano del spray químico, vea lo que sigue.
Hace poco me pidieron que representara a mi club de jardinería en un acto en Maryland. Nuestra ponente fue Kerry Wixted, del Departamento de Recursos Naturales de Maryland. Su charla, titulada Abejas, murciélagos y serpientes: Oh My! fue tan divertida como informativa. Dejaré los murciélagos y las serpientes para más adelante. Lo que sigue son algunos de los aspectos más destacados de su conferencia.
Aparte de la capacidad de picar, hay algunas diferencias clave entre las abejas, las avispas y los avispones. En particular, las abejas se alimentan de polen y néctar, mientras que las avispas y los avispones se alimentan principalmente de insectos (aunque muchos también polinizan).
Las abejas melíferas, tal vez las más conocidas, suelen ser doradas y peludas (para atrapar mejor el polen). También vienen equipadas con cestas de polen sujetas a sus patas traseras. Las abejas melíferas mueren cuando pican. Los abejorros, las abejas solitarias, las avispas y los avispones no lo hacen.

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Una avispa es cualquier insecto del suborden Apocrita del orden Hymenoptera que no es ni una abeja ni una hormiga; esto excluye a las moscas de la sierra de ala ancha (Symphyta), que se parecen a las avispas pero están en un suborden separado. Las avispas no constituyen un clado, un grupo natural completo con un único ancestro, ya que su ancestro común es compartido por abejas y hormigas. Muchas avispas, las del clado Aculeata, pueden picar a sus presas insectívoras.
Las avispas más conocidas, como las avispas amarillas y los avispones, pertenecen a la familia Vespidae y son eusociales, ya que viven juntas en un nido con una reina que pone huevos y obreras no reproductoras. La eusocialidad se ve favorecida por el inusual sistema haplodiploide de determinación del sexo en los himenópteros, ya que hace que las hermanas estén excepcionalmente emparentadas entre sí. Sin embargo, la mayoría de las especies de avispas son solitarias, y cada hembra adulta vive y se reproduce de forma independiente. Las hembras suelen tener un ovipositor para depositar los huevos en una fuente de alimento para las larvas o cerca de ella, aunque en los Aculeata el ovipositor suele modificarse para convertirse en un aguijón utilizado para la defensa o la captura de presas. Las avispas desempeñan muchas funciones ecológicas. Algunas son depredadoras o polinizadoras, ya sea para alimentarse o para abastecer sus nidos. Muchas, sobre todo las avispas del cuco, son cleptoparásitas y ponen huevos en los nidos de otras avispas. Muchas de las avispas solitarias son parasitoides, lo que significa que ponen huevos sobre o dentro de otros insectos (en cualquier fase de la vida, desde el huevo hasta el adulto) y a menudo abastecen sus propios nidos con esos huéspedes. A diferencia de los verdaderos parásitos, las larvas de las avispas acaban matando a sus huéspedes. Las avispas solitarias parasitan a casi todos los insectos plaga, lo que hace que las avispas sean valiosas en la horticultura para el control biológico de especies como la mosca blanca en los tomates y otros cultivos.

Comentarios

Las avispas y las abejas de la miel pueden confundirse entre sí porque ambos insectos son capaces de provocar dolorosas picaduras. Mientras que las abejas de la miel pueden atacar cuando son provocadas, las avispas son depredadores naturales y más agresivos. Identificar la diferencia entre las abejas de la miel y las avispas es importante para administrar un tratamiento adecuado de las heridas y un control de plagas apropiado.
Tanto las avispas como las abejas de la miel son miembros del orden de los insectos Hymenoptera. Sin embargo, sus cuerpos físicos son diferentes. Las abejas de la miel miden unos 2,54 cm de largo. Algunas tienen el cuerpo completamente negro, mientras que otras son negras o marrones con estrías naranjas o amarillas. Las abejas de la miel son peludas, mientras que las avispas suelen tener la piel lisa y brillante. Las avispas son de cintura estrecha, tienen cuatro alas y pueden ser de colores vivos, con dibujos negros y amarillos.

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