Los animales más pequeños del mundo

Los animales más pequeños del mundo

El animal más pequeño del mundo 2020

¿Acaso no son lindos los animales cuando son bebés? Piénselo. Pequeños cachorros que saltan con una energía desbordante… pequeños gatitos con pelaje peludo… pequeños conejitos con narices movidas… ¡son todos tan adorables!
Por supuesto, los conejitos, los gatitos y los cachorros suelen convertirse en animales mucho más grandes cuando son adultos. ¿Hay animales que permanecen pequeños toda su vida? Quizá te preguntes cuál es el mamífero más pequeño del mundo.
Tendrás que mantener los ojos bien abiertos para ver las diminutas criaturas que se disputan el título de mamífero más pequeño de la Tierra. Son MUY pequeños, pero probablemente no sustituirán a los gatitos, cachorros y conejitos en tu lista de posibles mascotas.
En realidad, hay dos mamíferos que pueden reclamar el título de mamífero más pequeño del mundo. El ganador depende de cómo se defina «más pequeño». Uno de los animales es el que menos pesa de todos los mamíferos, mientras que el otro es el más corto de la Tierra.
La musaraña etrusca es sólo una de los cientos de especies de musarañas que se pueden encontrar en todo el mundo. La musaraña etrusca es la variedad más pequeña, pero todas las musarañas suelen ser muy pequeñas. Algunas incluso tienen saliva venenosa que les ayuda a inmovilizar a sus presas para alimentar su gran apetito.

Retroalimentación

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Dado el carácter incompleto del conocimiento científico, es posible que el organismo más pequeño esté por descubrir. Además, existe un debate sobre la definición de vida y sobre qué entidades pueden considerarse organismos; por consiguiente, el organismo más pequeño conocido (microorganismo) es discutible.
Muchos biólogos consideran que los virus no tienen vida porque carecen de estructura celular y no pueden metabolizar por sí mismos, ya que necesitan una célula huésped para replicarse y sintetizar nuevos productos. Una minoría de científicos sostiene que, como los virus sí tienen material genético y pueden emplear el metabolismo de su huésped, pueden considerarse organismos. Además, un concepto emergente que está ganando adeptos entre algunos virólogos es el de virocélula, en el que el fenotipo real de un virus es la célula infectada, y la partícula del virus es simplemente una etapa reproductiva o de dispersión, muy parecida al polen o a una espora[1].

Tití pigmeo

Cuando piensas en animales diminutos, probablemente te vienen a la mente imágenes de cerdos de taza de té, bebés o chihuahuas pequeñitos que los famosos meten en sus bolsos. Pero hay muchas criaturas que, incluso en su forma adulta, son tan pequeñas que podrías echarlas de menos en la naturaleza. Algunos de los animales más pequeños del mundo no sólo caben en la palma de la mano, sino que, en algunos casos, podrían caber un montón de ellos. No todos estos animales en miniatura son suaves y peludos, (no te preocupes, muchos de ellos lo son porque no hay mejor combinación que pequeño y adorable), pero también hay algunas criaturas viscosas que son de alguna manera menos amenazantes, ya que son más pequeñas que un iPhone. Así que prepárate para chillar ante la insoportable micro-bondad que te llega en forma de los animales más pequeños del mundo.
No dejes que esa adorable carita te engañe. Según la National Wildlife Foundation, se trata de uno de los animales más resistentes de Norteamérica. Estos mamíferos parecidos a los roedores crecen hasta los siete u ocho centímetros y sobreviven en un desafiante terreno alpino.

El animal más grande del mundo

Los humanos son mucho más pequeños que los animales más grandes del planeta, pero seguimos siendo una especie relativamente grande, que empequeñece a la mayoría de los seres vivos. Hay literalmente millones de especies animales más pequeñas que los humanos, y muchas de ellas no son más grandes que una mano humana.
Aunque tendemos a pensar que lo más grande es lo mejor, para la fauna no es necesariamente así. Al ser pequeños necesitan menos recursos para sobrevivir y tienen todo tipo de opciones para esconderse de los depredadores o hibernar.
A continuación hemos seleccionado 15 de los animales más pequeños del mundo: desde el camaleón más pequeño del mundo hasta una rana del tamaño de tu uña. Nuestro criterio para la lista fue que los animales fueran sólo vertebrados y arácnidos (por lo tanto, nada de insectos o bacterias), y hemos intentado ofrecer una variedad de familias de animales (así, por ejemplo, hemos dejado fuera a la diminuta rana Monte Iberia eleuth pero hemos incluido a la aún más pequeña rana Paedophryne amanuensis).
Al final de la página, también hemos incluido algunos animales pequeños que no han entrado en la lista de animales más pequeños, pero que son ejemplos muy pequeños de su especie (¡como un tiburón de 20 cm!).