Los insectos mas peligrosos del mundo

Bichos de verdad

Cuando Rivers fue coautor de un libro de texto, The Science of Forensic Entomology, publicado a principios de este año, incluyó un capítulo sobre los insectos que producen toxinas que pueden matar a las personas en determinadas circunstancias.
«Los insectos pueden caer en dos categorías, una en la que el individuo produce algo que es tan doloroso o tan letal que un solo insecto es letal para ti. La mayoría de ellos no se dan en América del Norte, pero unos pocos se dan en América del Sur», dice Rivers.
«Luego están los que producen una toxina dolorosa que sí puede ser letal, pero es cuando atacan en grupo cuando se vuelven verdaderamente mortales. En ese sentido, tenemos algunas que están cerca: Hay dos, y ambas son especies de hormigas».
«Cuando son sólo unas pocas, no es letal. Pero si la vaca pisa alguna, se libera una señal química en la glándula del veneno, una feromona de alarma, que moviliza a la colonia para el ataque en grupo. Hay veneno que sale de la saliva, y luego hay una verdadera glándula de veneno, por lo que te pican y te muerden. Así que recibirás una doble dosis».

Insectos mortales en la india

Aunque la gran mayoría de los insectos no nos hacen ningún daño y, de hecho, mejoran nuestra vida, existen unos pocos insectos que pueden matarnos. ¿Cuál es el insecto más mortífero de la Tierra?  ¿Las abejas asesinas? ¿Las hormigas africanas? ¿Los avispones japoneses?
Los mosquitos Anopheles infectados son portadores de un parásito del género Plasmodium, causante de la mortal enfermedad de la malaria. El parásito se reproduce dentro del cuerpo del mosquito. Las hembras del mosquito pican a los humanos para alimentarse de su sangre, y el parásito se transfiere al huésped humano.
Como vectores de la malaria, los mosquitos causan indirectamente la muerte de casi un millón de personas cada año. Según la Organización Mundial de la Salud, unos 243 millones de personas sufrieron esta enfermedad debilitante en 2008. La mitad de la población mundial vive en riesgo de contraer la malaria.

Mosquitos

Los insectos chupan. También muerden y pican. Algunos inyectan veneno que puede matar directamente o producir una reacción alérgica mortal. Otros, como los mosquitos, propagan parásitos que son responsables de la muerte de cientos de miles de personas al año.
La lista que sigue, para que quede claro, es taxonómicamente relajada. Las arañas y los escorpiones, por ejemplo, no son técnicamente insectos, pero los hemos incluido. Básicamente, si es espeluznante y puede matar, está en la lista.
Los 130 miembros de la subfamilia Triatominae también son conocidos como chinches besuconas o chinches vampiro por su tendencia a picar a los humanos alrededor del tejido blando de la boca. Estos insectos se encuentran en 28 estados de EE.UU. Sin embargo, los de aquí rara vez son portadores de la enfermedad de Chagas, y se cree que los casos de EE.UU. se originaron en América Central, donde es endémica. El Chagas mata a unas 12.000 personas al año en todo el mundo. Las víctimas suelen ser asintomáticas durante cuatro a ocho semanas. Incluso en las fases crónicas, la mayoría de las personas muestran pocos síntomas, pero el 45% desarrolla una enfermedad cardíaca entre 10 y 30 años después de la infección inicial, que puede conducir a una insuficiencia cardíaca.

Botfly

¿Un avispón que rocía ácido que derrite la carne? ¿Una hormiga cuya picadura es comparable a la de un disparo? ¿Un insecto capaz de licuar a sus presas por dentro? ¿Ciencia ficción? Por desgracia, no. Vamos a profundizar en algunos de los insectos más terroríficos del mundo y en el insecto más mortífero del mundo; puede que le sorprenda. Los avispones japoneses gigantes no sólo rocían un veneno que destruye los glóbulos rojos. También son capaces de volar hasta 25 mph, viajar hasta 62 millas al día y suelen atacar en grupos. Un solo avispón puede no dar mucho miedo, pero en enjambres son responsables de una media de 40-50 muertes al año. Por suerte, sólo son locales en Asia.
Las hormigas bala, que se encuentran en Nicaragua y Paraguay, son capaces de ser bastante temibles por sí solas. Según el Índice de Dolor de Schmidt (creado por el entomólogo Justin Schmidt, que fue picado voluntariamente por 150 insectos diferentes en nombre de la ciencia), la picadura de la hormiga bala es la más grave del mundo. Lo describió como «caminar sobre carbón en llamas con un clavo oxidado de 5 centímetros moliendo en tu talón», y muchos dicen que es tan malo como recibir un disparo.