Como se mide la temperatura corporal

Como se mide la temperatura corporal

Temperatura oral normal

Seamos sinceros. La mayoría de nosotros no pensamos realmente en nuestra temperatura corporal a menos que tengamos fiebre. E incluso si lo hacemos, la mayoría pensamos que la temperatura corporal normal es una cantidad estática fijada en 36,8 °C [98,4 °F]. Muchos de nosotros no somos conscientes de que nuestra temperatura corporal sube y baja constantemente e incluso varía de una persona a otra. A lo largo de un día, la temperatura corporal fluctúa varias veces, lo que refleja los numerosos cambios en el estado del cuerpo. Diferentes factores, como el estado de conciencia (despierto o dormido), la actividad física, la ingesta de alimentos, los niveles de estrés, etc., influyen en la temperatura corporal y provocan pequeños cambios de subida y bajada. Sigue leyendo para saber qué significa la temperatura central y en qué se diferencia de la temperatura periférica.
No necesitamos libros de texto de ciencia para entender que nuestro cuerpo funciona mejor cuando mantiene su temperatura dentro de un rango estrecho. Por nuestra propia experiencia, sabemos que cuando hace demasiado frío, intentamos buscar un lugar más cálido o ponernos un jersey. Y si hace demasiado calor, sentimos la necesidad de darnos un chapuzón o encender el aire acondicionado. Sin embargo, no se trata sólo de sentirse cómodo. La razón por la que tenemos esta preferencia por un determinado ajuste de temperatura “ideal” es mucho más profunda. Nuestro cuerpo funciona mejor dentro de un rango determinado, que es óptimo para las reacciones enzimáticas y los procesos metabólicos. Cuando nuestra temperatura corporal se desvía bruscamente de este rango en una u otra dirección, es extremadamente peligroso y podría incluso provocar la muerte.

La forma más precisa de tomar la temperatura en adultos

La medición de la temperatura es un concepto relativamente nuevo. Los primeros científicos entendían la diferencia entre “caliente” y “frío”, pero no tenían ningún método para cuantificar los distintos grados de calor hasta el siglo XVII. En 1597, el astrónomo italiano Galileo Galilei inventó un sencillo termoscopio de agua, un dispositivo que consistía en un largo tubo de vidrio invertido en un frasco sellado que contenía aire y agua. Cuando el frasco se calentaba, el aire se expandía y empujaba el líquido hacia el tubo. El nivel del agua en el tubo podía compararse a diferentes temperaturas para mostrar los cambios relativos a medida que se añadía o quitaba calor. Sin embargo, el termoscopio carecía de una forma fácil de cuantificar directamente la temperatura.
Varios años después, el médico e inventor italiano Santorio Santorio mejoró el diseño de Galileo añadiendo una escala numérica al termoscopio. Estos primeros termoscopios condujeron al desarrollo de los termómetros llenos de líquido que se utilizan hoy en día. Los termómetros modernos funcionan gracias a la tendencia de algunos fluidos a expandirse cuando se calientan. A medida que el fluido del interior de un termómetro absorbe calor, se expande, ocupando un mayor volumen y obligando a aumentar el nivel del fluido dentro del tubo. Cuando el fluido se enfría, se contrae, ocupando un volumen menor y haciendo que el nivel del fluido descienda. La temperatura es una medida de la cantidad de energía térmica que posee un objeto (para más información sobre este concepto, consulte nuestro módulo de Energía). Dado que la temperatura es una medida relativa, es necesario utilizar escalas basadas en puntos de referencia para medir con precisión la temperatura. Existen tres escalas principales que se utilizan hoy en día en el mundo para medir la temperatura: la escala Fahrenheit (°F), la escala Celsius (°C) y la escala Kelvin (K). Cada una de estas escalas utiliza un conjunto diferente de divisiones basadas en distintos puntos de referencia, como se describe en detalle a continuación.

Cómo comprobar la fiebre con un termómetro digital

La mayoría de los termómetros de frente se basan en el mismo principio de funcionamiento que sus homólogos de oído. Miden la temperatura de la superficie de la piel. Pero como ésta está mucho más influenciada por la temperatura ambiente que la del oído, es necesario medirla en el punto en el que los vasos temporales están directamente detrás de la piel. Como la sangre procede directamente del corazón, que se encuentra a la temperatura central del cuerpo, se obtienen los mejores resultados de medición. Debido a que no se pueden ver los vasos temporales, la mayoría de los termómetros de frente se escanean a mano, haciendo un barrido sobre la frente para cubrir una región más amplia que incluya los vasos temporales. Mientras se realiza el barrido manual, el instrumento registra varios cientos o miles de puntos de datos y elige el punto más caliente, correspondiente a la ubicación de los vasos temporales, para calcular la temperatura corporal central. Esto puede hacerse con un único sensor de termopila como los que se utilizan para los termómetros de oído si la medición se realiza muy cerca de la piel del paciente.
Si hay que alejarse de la frente para evitar la transmisión de infecciones, los sensores simples pueden estar equipados con una óptica de lente para permitir la medición sin contacto a corta distancia. Sin una lente para visualizar el objetivo en el chip sensible, el área medida aumenta con la distancia hasta que la señal del vaso temporal se pierde en la señal de la zona circundante.Otra opción es utilizar sensores de matriz de termopilas con resoluciones pequeñas como 8×8 o 16×16. Pueden escanear toda la frente a la vez y permitir mediciones en distancias de 30 cm a 1 m y más. También pueden detectar y localizar el punto más caliente para el cálculo de la temperatura corporal central. En este caso es importante que los píxeles individuales “vean” áreas lo más pequeñas posible para obtener resultados de máxima precisión. Por ello, necesitan una óptica con un campo de visión bastante pequeño. Para las mediciones a distancias de hasta 1 m, la absorción de la atmósfera ya tendrá un impacto significativo que debe tenerse en cuenta para obtener resultados de medición precisos.A

Cuál es la temperatura corporal normal

La precisión de la medición de la temperatura corporal depende de la selección de un lugar adecuado para realizar la medición y del uso de un procedimiento apropiado. Los lugares ideales que proporcionan la mayor precisión posible son invasivos.
La temperatura corporal de una persona sana cambia a lo largo del día y en función de su actividad. Básicamente, se distingue entre la temperatura central del cuerpo y la temperatura superficial. La temperatura superficial se mide en la superficie de la piel y se deriva de la temperatura ambiente y de la temperatura del interior del cuerpo.
La temperatura en la bolsa sublingual posterior, es decir, el tejido bucal que se encuentra más atrás, bajo el lado izquierdo o derecho de la lengua, es la que más se corresponde con la registrada mediante técnicas invasivas. El paciente debe mantener la boca cerrada, ser capaz de respirar libremente por la nariz y no debe haber consumido ningún alimento o bebida en los 30 minutos anteriores.
La medición rectal es una alternativa a la medición oral (especialmente si se están aplicando tratamientos calientes o fríos en la cabeza o la garganta, con procesos inflamatorios locales, y en el caso de bebés y niños pequeños).

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